niedziela, 22 stycznia 2023

"The Dead Romantics" Ashley Poston

Wydawnictwo: Barkley
Liczba stron 366
Rok wydania: 2022

Gatunek: romans paranormalny

Wątki: blokada twórcza, ghostwriting, śmierć rodzica, zakład pogrzebowy, duchy, instalove, reprezentacja LGBT+ (bohaterowie drugoplanowi)
 

 

"The Dead Romantics" to przyjemny w odbiorze, wzruszający romans paranormalny o cierpiącej na blokadę twórczą, widzącą duchy ghostwriterce słynnej autorki romansów, która straciła wiarę w miłość i szczęśliwe zakończenia. Kiedy redaktor wydający książki Ann Nichols odmawia przedłużenia terminu oddania manuskryptu nowej książki, a rodzina informuje główną bohaterkę o śmierci jej ukochanego ojca, Florence wraca do miasteczka z którego uciekła dekadę temu, by pomóc zorganizować pochówek taty - ekscentrycznego przedsiębiorcy pogrzebowego. Florence będzie zmuszona zmierzyć się z duchami przeszłości oraz z duchem swojego redaktora - i to dosłownie! Duch Benjiego Andora pojawia się bowiem niespodziewanie na progu jej drzwi i zdaje się, że to Florence i jej niedokończona powieść uniemożliwiają jego odejście...

Ashley Poston napisała uroczą i rozczulającą powieść o stracie, miłości, żałobie i procesie zabliźniania się emocjonalnych ran. Powieść skupia się na uczuciach głównej bohaterki i jej drodze do odnalezienia wiary w miłość po wyjątkowo paskudnym rozstaniu, które na rok odebrało jej radość z życia, a także na wyjątkowej relacji, jaką bohaterka nawiązuje z duchem swojego redaktora. Florence ma do przerobienia nie tylko nieszczęśliwy związek, bohaterka musi poradzić sobie z powrotem do miasteczka, którego mieszkańcy zgotowali jej piekło, kiedy była nastolatką, a wiedza o jej niezwykłym darze wyszła na jaw, z blokadą pisarską i poczuciem winy, że zawiodła swoją rodzinę, a zwłaszcza ojca.

Banji okazuje się idealnym wsparciem dla załamanej ghostwriterki, która nie chce obarczać bliskich swoimi problemami. Wymuszona bliskość – tylko Florence widzi Benjego i tylko ona jest mu w stanie pomóc – sprawia, że bohaterowie otwierają się przed sobą, oferują sobie wsparcie i zaczynają darzyć szczególnym uczuciem - czy ich nietypowy związek ma jednak jakąkolwiek szansę przetrwania?

„The Dead Romantics” to historia, która otula niczym ciepły koc w zimie. Ashley Poston napisała piękną i rozczulającą historię, która momentami doprowadza do łez, ale jednocześnie rozgrzewa serce, pokazując, że miłość nigdy nie umiera.

niedziela, 8 stycznia 2023

"Zimowe zaręczyny" Christelle Dabos

Seria Lustrzanna (tom 1)
Wydawnictwo Entliczek
Liczba stron: 496
Rok wydania: 2019

Gatunek: fantastyka

Motywy: zimowa fabuła, magia, aranżowany związek, tajemnice, intrygi, relacja typu od nienawiści do sympatii, małomówni bohaterowie, przemoc fizyczna


„Zimowe zaręczyny to świetna powieść fantastyczno-przygodowa z ciekawie skonstruowanym światem przedstawionym i nieszablonowymi bohaterami.

Ofelia jest jedną z najzdolniejszych czytaczek - osobą potrafiącą czytać historię przedmiotów – na Animie. Czytelnik poznaje bohaterkę, kiedy jej spokojne, uporządkowane życie ma wywrócić się do góry nogami. Nestorki rodu podjęły decyzję, że zostanie ona wydana za mąż za mieszkańca Bieguna – surowej i niebezpiecznej arki, na której magiczne rodziny rywalizują o wpływy i władzę.

Bohaterka, razem ze swoim zimnym i gburowatym narzeczonym przenosi się do jego domu, gdzie trafia pod opiekę ciotki Berenildy – jedynej osoby, której ufa Thorn.  Zdeterminowany mężczyzna robi wszystko, żeby obecność  Ofelii na Biegunie nie wyszła na jaw. Jak wkrótce przekona się dziewczyna, jego zachowanie jest w pełni uzasadnione – jej narzeczony ma całą masę wrogów, którzy nie chcą dopuścić do jego ślubu i nie cofną się przed niczym, by pokrzyżować jego matrymonialne plany.

Bohaterka odkrywa otaczającą ją sieć intryg i spisków, przebrana za lokaja Berenildy trafia do magicznego pałacu ambasadora, gdzie próbuje odkryć, dlaczego jej związek z Thornem budzi tak wielkie emocje wśród rodzin zamieszkujących Biegun…

„Zimowe zaręczyny” to powieść, którą świetnie się czytało. Mocno wciągnęłam się w pełną magii, tajemnic, przygód i niebezpieczeństw akcję powieści. Z zapartym tchem śledziłam trudną drogę Ofelii do odkrycia prawdziwych motywów kierujących jej narzeczonym, a także do odkrycia dlaczego jej związek budzi tak skrajne emocje wśród rodów zamieszkujących Biegun. Z zaciekawieniem obserwowałam, jak zmienia się dynamika relacji pomiędzy dwójką głównych bohaterów. Zachwyciła mnie oryginalność i złożoność świata przedstawionego.

Świat, w którym mieszkają główni bohaterowie przypomina rzeczywistość po jakiejś globalnej katastrofie, z której ocalały jedynie arki – swoistego rodzaju dryfujące w powietrzu wyspy, na których mieszkają ludzie obdarzeni magicznymi mocami (nie zawsze jednak dar magii posiadają wszyscy obywatele). Arkami opiekują się i sprawują na nich władzę nieśmiertelne Duchy Rodzin, a jedynym sposobem przemieszczania się pomiędzy ich terytoriami jest podróż sterowcami, co nadaje powieści lekko steampunkowego charakteru. Rzeczywistość wykreowana przez Christelle Dabos oraz obecna w niej magia są fascynujące i nie mogę się doczekać, kiedy dowiem się więcej o historii tego fantastycznego świata.

Jeśli chodzi o kreację bohaterów, to myślę, że Francuzce udało się stworzyć cały szereg ciekawych i złożonych postaci, więc w tym miejscu pozwolę sobie na krótkie przedstawienie zaledwie czterech, które najbardziej mi się spodobały. Ofelia to stroniąca od towarzystwa ludzi niezdara, która jest jednak niezwykle inteligentna i silna, twardo stąpa po ziemi i pragmatycznie podchodzi do życia – szczerze uwielbiam tę bohaterkę. Thorn to gburowaty milczek z trudną przeszłością, który nie potrafi mówić o uczuciach, a jednak robi wszystko, by chronić swoją narzeczoną, choć motywy jego działania na razie nie są zbyt klarowne – jestem ciekawa, jak rozwinie się jego relacja z Ofelią. Wspaniałą postacią jest według mnie ciotka Rozalina, towarzyszka i przyzwoitka Ofelii, która nie ma żadnych hamulców, kiedy chodzi o wyrażenie swojego niezadowolenia, kiedy jej krewna jest źle traktowana. Intrygującym bohaterem jest również ambasador Archibald, bawidamek, który deklaruje chęć uwiedzenia Ofelii, jednak jego zachowanie w pobliży dziewczyny sugeruje raczej, że budzi ona  w nim instynkt opiekuńczy – jestem ciekawa, czy dobrze odczytałam intencje tej postaci. Nie mogę się doczekać, kiedy sięgnę po kolejne tomy „Lustrzanny”, by przekonać się, czy moje przewidywania co do jego postaci się sprawdzą.

Podsumowując, „Zimowe zaręczyny” to bardzo udane wprowadzenie do serii „Lustrzanna”. Pięknie napisana powieść oczarowała mnie wciągającą, magiczną fabułą oraz cudownie wykreowanym światem przedstawionym.

piątek, 6 stycznia 2023

"Siedmiu mężów Evelyn Hugo" Taylor Jenkins Reid

Wydawnictwo: Czwarta strona
Liczba stron: 535
Rok wydania: 2019

Gatunek: Powieść obyczajowo-romantyczna queer

Motywy: ciemna strona Hollywood, budowanie kariery aktorskiej, wykorzystywanie ludzi do osiągnięcia własnych celów, sekrety, zakłamanie, przemoc, seks dla korzyści, zakazana miłość, silna postać kobieca, reprezentacja LGBTQ+


„Siedmiu mężów Evelyn Hugo” okazało się dla mnie lekturą z kategorii absolutnie nieodkładalnych. Już dawno nie zrezygnowałam ze snu na rzecz dokończenia jakiejś książki, ale od tej historii nie mogłam oderwać.

Powieść Taylor Jenkins Reid to porywająca opowieść o bezkompromisowej, ambitnej Evelyn Hugo - kultowej aktorce kubańskiego pochodzenia, która przebojem wdarła się do Hollywood. Pisarka snuje wyrazistą, pełną skandali historię nastolatki, a następnie dorosłej kobiety, gotowej na wszystko, by wyrwać się spod opieki przemocowego ojca, zaczepić się w przemyśle filmowym, a następnie zostać prawdziwą gwiazdą…

Historia Evelyn ma charakter wywiadu. Podstarzała ikona Hollywood po latach milczenia i życia z dala od blasku fleszy postanawia podzielić się szczerą historią swego niezwykłego, a zarazem tragicznego życia, na swoją biografkę swoistego rodzaju  spowiedniczkę wybiera dziennikarkę Monique Grant. Bohaterka snuje pełną wzlotów i upadków historię swojej kariery oraz kulis przemysłu filmowego w latach 1950-1980, mówi o zakłamaniu, obłudzie i wzajemnym wykorzystywaniu siebie. Kobieta opowiada o swoich skandalicznych związkach i jednej prawdziwej miłości swego życia, którą musiała chronić i ukrywać przed brutalnym światem.

Pisarka obdarzyła bohaterkę swej powieści pasjonującą i burzliwą biografią. Evelyn Hugo jest postacią, która wzbudziła we mnie niezwykle silne emocje. Bardzo spodobała mi się siła tej bohaterki, jej samoświadomość i determinacja w dążeniu do wyznaczonego celu, podziwiałam jej inteligencję i spryt, a także głęboko jej współczułam, kiedy los co raz rzucał jej kłody pod nogi. Pisarka stworzyła tak sugestywną, pełnokrwistą postać, że aż trudno uwierzyć, że Evelyn jest tylko wytworem jej wyobraźni.(postać Evelyn Hugo zdecydowanie dołączy do grona moich ulubionych bohaterek literackich).

Tylor Jenkins Reid napisała wciągającą, niebywale wzruszającą powieść obyczajowo-romantyczną queer, w której obnażyła mechanizmy rządzące Hollywood, a także wykreowała jedną z piękniejszych historii miłosnych jakie czytałam.

środa, 28 grudnia 2022

"The Bright and The Pale" Jessica Rubinkowski

Wydawnictwo Quill Tree Books
Liczba stron:334
Rok wydania: 2021

Gatunek: Fantastyka YA

Motywy: podróż, prześladowanie, utrata rodziny, bohaterka należy do Gidli Złodziei, akcja rozgrywa się zimą, magiczna plaga, fabuła inspirowana rosyjskim folklorem, od przyjaźni do miłości, slow burn, magia ściśle związana z systemem wierzeń, reprezentacja LGBTQ+ (wspominane relacje damsko-damskie), bohater z niepełnosprawnością


„The Bright and The Pale” autorstwa Jessicki Rubinkowski to klimatyczna, zimowa powieść fantasy inspirowana rosyjskim folklorem.

Opowieść koncentruje się na postaci siedemnastoletniej Valerii – jedynej osoby, która dziesięć lat wcześniej ocalała  z ogarniętej plagą mrozu Ludminki. Bohaterka, by uratować ukochanego przyjaciela i zastępującą jej matkę Luizę (szefową Gildii Złodziei), po latach zostaje zmuszona do powrotu  do przeklętej wioski i poprowadzenia wyprawy w głąb góry Knnot, gdzie w skrytkach spoczywa najcenniejszy surowiec Strany– lowit.

Pełna niebezpieczeństw podróż przez ogarnięte zimą góry, a następnie przez mroczne groty kopalni Knnot u boku skrywających mroczne sekrety towarzyszy doprowadzi bohaterkę do miejsca, w którym będzie musiała podjąć decyzję, która zaważy na jej przyszłości…

Historia wykreowana przez Jessickę Rubinkowski to poruszająca opowieść o zranionej, prześladowanej z powodu pochodzenia dziewczynie, która podejmuje się wykonania trudnego i śmiertelnie niebezpiecznego zadania, by ocalić najbliższych sobie ludzi. Obfitująca w groźne przygody podróż Valerii nie raz wywoływała we mnie dreszcze ekscytacji, ale również przerażenia (przesycone duszną i pełną niepokoju atmosferą były zwłaszcza fragmenty rozgrywające się w mrocznych korytarzach kopalni).

„The Bright and The Pale” okazało się wciągającą lekturą, przy której zapomniałam o otaczającym mnie świecie. Akcja powieści jest ciekawa i złożona, cały czas się coś dzieje; bohaterowie zostali według mnie ciekawie wykreowani; szalenie podobał mi się świat przedstawiony i obecny w nim systemem wierzeń, który ma bardzo mocny wpływ na rozwój fabuły, podobał mi się subtelnie rozwijający się wątek romantyczny i fakt, że obiektem uczuć głównej bohaterki nie jest jak w większości powieści YA fantasy ideał, a mocno poraniony fizycznie młody mężczyzna, którego Valeria stara się ochraniać za wszelką cenę.

Jessice Rubinkowski udało się wyczarować na kartach swojej książki niezwykły, podszyty mrokiem i mroźną magią klimat, który mnie totalnie oczarował. „The Bright and The Pale” to świetna, zimowa lektura, która może spodobać się miłośnikom literatury czerpiącej z motywów słowiańskich.

środa, 14 grudnia 2022

"A Dowry of Blood" S.T. Gibson (powieść dla dorosłych)

Wydawca: Nyx Publishing
Liczba stron: 238
Rok wydania: 2021

Gatunek: fantastyka

Motywy: wampiry, narzeczone Draculi, poliamoria, przemoc fizyczna i psychiczna, toksyczny związek, reprezentacja queer (bohaterowie nawiązują relacje biseksualne)

Wydanie polskie: "Dar krwi", Sine Qua Non, rok 2022

„A Dowry of Blood” to powieść dla pełnoletnich miłośników opowieści w stylu „Kronik wampirów” Anne Rice. S.T. Gibson snuje wypełnioną sensualnością, ale i subtelnym okrucieństwem, momentami kontrowersyjną historię życia Constanty – najstarszej partnerki wiekowego wampira, którego imię w powieści co prawda nigdy nie pada, jednak zamieszczone w książce informacje pozwalają bez problemu zidentyfikować go jako Draculę.

Powieść S.T. Gibson to według mnie bardzo ciekawa propozycja dla dorosłych fanów literatury fantastycznej queer z wampirami w roli głównej. Powieść pod względem formy, treści i stylu bardzo przypominała mi prozę Ann Rice – występuje w niej pierwszoosobowa narracja, historia Constanty i sposób jej opowiadania przywodziły mi na myśl historię Luisa z „Wywiadu z wampirem” (bohaterowie obu utworów muszą zmierzyć się z zaborczymi stwórcami, którzy pragną ich kontrolować). Również język obu utworów – wysublimowane, czasem mocno poetyckie, piękne zdania – sprawił, że powieść Gibson kojarzy mi się z prozą Rice. Obie historie mają dramatyczny wydźwięk i w obu panuje bardzo podobna mroczna, gotycka atmosfera.

S.T. Gibson napisała bardzo udaną powieść, która pod płaszczem książki fantastycznej przemyca bardzo ważne treści. Opowieść o Constancie to historia postaci, która daje się złapać i uwięzić w toksycznym związku. Zaślepiona uczuciem i poczuciem wdzięczności  za ocalenie życia wampirzyca wady partnera zaczyna dostrzegać w momencie, kiedy w ich relację zostają wplątane nowe osoby (nowi partnerzy Draculi – Magdalena i Alexi). Dopiero chęć chronienia młodszych członków wampirzej rodziny, z którymi łączy ją romantyczno-erotyczna relacja, otwiera głównej bohaterce oczy na prawdziwą naturę Draculi. „A Dowry of Blood” to więc historia o trwaniu w niezdrowym związku, przemocy psychicznej, ale również o dojrzewaniu i odnalezieniu w sobie siły do walki o wyrwanie się spod negatywnego wpływu partnera. Według mnie Gibson świetnie ukazała mechanizmy działające w toksycznej relacji, w której jedna ze stron pragnie absolutnej kontroli nad drugą.

Lektura powieści „A Dowry od Blood” była dla mnie wartościowym doświadczeniem, dałam się uwieść jej gotyckiej fabule. Choć trochę dziwnie mówić o przyjemności płynącej z czytania książki przepełnionej tak mrocznymi wątkami, to nie mogę zaprzeczyć, że lektura utwory Gibson była dla mnie właśnie niesamowicie przyjemna. Historia Constanty dostarczyła mi wielu emocji. Zdecydowanie poleciłabym tę książkę wszystkim dorosłym miłośnikom powieści o wampirach, którzy poszukują mocnych, mrocznych historii z nutą kontrowersyjnej, ale nie wulgarnej pikanterii.